22 février 1959 – Premier Daytona 500

22 février 1959 – Premier Daytona 500

fin de course 1959

Après les débuts de Nascar en 1948, la popularité de ces courses s’est répandue comme une traînée de poudre. Les courses sur plage à Daytona étaient déjà populaires depuis des décennies. C’est en ce 22 février qu’eut lieu la première course du Daytona 500 sur un tout nouveau circuit de 2,5 milles. Cette première édition est passée dans les annales comme une des courses les plus serrées de l’histoire du sport.

Après quelques changements en tête de course durant les 20 premiers tours, c’est finalement Fireball Robert qui a pris la tête pour 20 tours avant d’entrer aux puits avec 30 tours à faire. C’est à ce moment que Johnny Beauchamp dans sa Thunderbird 1959 et Lee Petty dans sa Oldsmobile 88 1959 se sont échangés la pôle en terminant littéralement nez à nez. Lorsque la course fut terminée, les officiels de la NASCAR déclarèrent que Johnny Beauchamp était gagnant, mais Petty protesta. Après trois jours passés à examiner des photos et des séquences vidéo, Bill France a déclaré Petty vainqueur du premier Daytona 500 par moins de 3 pieds. Le duo père fils de Lee et Richard Petty aura gagné ensemble huit Daytona 500 et 254 courses de Nascar en carrière. Cette première course âprement disputée a propulsé l’événement au sommet de la popularité dans le circuit des courses Nascar.

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