Indianapolis voit le jour en 1909

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Par Benoit Charette
Indianapolis voit le jour en 1909
Indianapolis 1909

En ce jour de 1909, la première course a lieu au Indianapolis Motor Speedway, où se trouve ce qui est devenu la plus célèbre compétition de course automobile au monde, le 500 Indianapolis. Construite sur 328 acres de terres agricoles à cinq miles au nord-ouest d’Indianapolis, dans l’Indiana, cette voie rapide a été lancée par des hommes d’affaires locaux pour tester l’industrie automobile en pleine croissance. La piste rectangulaire de deux kilomètres et demi reliait quatre tours, soit exactement 440 mètres du début à la fin, par deux longues et deux courtes sections droites. Lors de cette première course de 5 milles le 19 août 1909, 12 000 spectateurs ont vu l’ingénieur autrichien Louis Schwitzer gagner avec une vitesse moyenne de 57,4 milles à l’heure. La surface de la piste, constituée de pierres concassées et de goudron, s’est avérée désastreuse, se brisant à plusieurs endroits et provoquant la mort de deux conducteurs, deux mécaniciens et deux spectateurs.

La surface a été rapidement remplacée par 3,2 millions de briques de pavage, posées dans un lit de sable et fixées au mortier. Surnommé «The Brickyard», le circuit de course a rouvert ses portes en décembre 1909. En 1911, la faible fréquentation a amené les propriétaires de la piste à prendre une décision cruciale: au lieu de faire plusieurs petites courses chaque année, on décide une seule grande course avec une bourse beaucoup plus importante. Le 30 mai 1911 a marqué les débuts de L’Indy 500, une course de 500 milles qui a immédiatement touché le public et a attiré l’attention de la presse de tout le pays. Le pilote Ray Haroun a remporté la bourse de 14 250 dollars, avec une vitesse moyenne de 74,59 mph et un temps total de 6 heures et 42 minutes. Depuis 1911, l’Indianapolis 500 a lieu chaque année, à l’exception de 1917-18 et de 1942-45, lorsque les États-Unis ont participé aux deux guerres mondiales. Avec une foule moyenne de 400 000 personnes, l’Indy 500 est l’événement le plus fréquenté du sport américain. En 1936, l’asphalte était utilisé pour la première fois pour couvrir les parties les plus rugueuses de la piste et, en 1941, la plus grande partie de la piste était asphaltée. La dernière des briques originales de la voie rapide a été couverte en 1961, à l’exception d’une ligne de briques de trois pieds laissée exposée à la ligne d’arrivée comme un rappel nostalgique de l’histoire de la piste.

 

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